揭秘:这所顶尖艺术学校,以免学费而传奇……
2018年03月14日 10:29:17    作者:文/Brian Boucher 译/Zini Zhao   来源:artnet新闻

 2011年的一场抗议期间,一条呼吁免学费的横幅挂在库伯联盟学院前。图片:Courtesy of Wikipedia

  库伯联盟学院可能会恢复免费教育。本月,这所位于纽约的艺术与工程学校的董事会将对一项计划进行历史性的投票,这项计划将恢复几年前以维持运营为名而废除的学费全免模式。

  现在讨论的是一个由董事委员会筹划的10年计划蓝图,要求筹集高达2.5亿美元的资金,以创造1.5亿美元的现金储备。这些储备金是每年减少支付学费的学生数量这一大计划的其中一步,直到2029年该机构回归完全免费的模式。全体委员会将在3月15日就该计划进行投票。

  这个传奇院校——艺术家Lee Krasner和Wangechi Mutu,以及建筑师Elizabeth Diller和Daniel Libeskind等等都是著名校友——有着悠久的免费教育历史。实业家彼得·库伯于1859年创立了该学院,其理念是教育应该“像空气和水一样免费”。的确,一个半世纪以来,这里的所有学生都享受了免费教育。这一切在2011年发生了变化,当时即将上任的校长Jamshed Bharucha透露学校预算严重不足,并宣布学校可能不得不开始收取学费。

  虽然一些校友和教授支持这项政策改变,但学生们为了抗议,占领了校长办公室长达九个星期,并且一群学生、教授和毕业生还提起诉讼,称这一举动违反了学校的章程。评论家指出,最近在库伯广场建起的价值1.5亿美元的Thom Mayne大楼只是挥霍资金造成危机的一部分原因。

库伯联盟学院位于库伯广场的全新汤姆·梅恩大楼。图片:Drew Dies,via Flickr

  库伯联盟学院于2014年开始收取一些新生的学费。然而,这起诉讼最终结果是与纽约总检察长Eric Schneiderman达成协议,导致曾支持收学费的几位董事会成员离职,并组建了董事会内免费教育委员会来负责调查重新免学费的可能性。

  该学院的全额奖学金政策一直以来都与日益增长的学费水平形成了鲜明对比。耶鲁大学艺术学院每年学费为36359美元,芝加哥艺术学院学费48390美元,纽约普拉特设计学院学费则为49810美元。即使是现在的状况,库伯联盟学院学费全免的比例也达到了平均76%。

  该项FEC计划要求近几年这个数字每年增加1%,在2024年和2028年之间达到每年增长3%或4%,然后在2028年和2029年之间快速增长7%达到100%。独立金融监管机构、风险咨询公司Kroll已经对该计划进行了评估,认为该计划在非常有野心的同时也很谨慎。

一位学生在库伯联盟学院的版画教室。图片:by Mario Morgado,courtesy of The Cooper Union

  通过削减办公室租赁和员工福利计划等项目的开支,可以部分实现免学费,但这项计划终究还是需要积极主动的筹款活动。为实现其2.5亿美元的目标,该计划要求未来五年内资金增长保持每年25%的迅猛速度,并且此后五年的资金保持以平均每年11%的速度增加。这意味着,筹款目标将不得不从2018年的每年320万美元增加到2023年的940万美元,再到2029年的1780万美元。该计划表示,如果学校达不到这一目标就将缩紧开支。

  最近的成功筹款使这所学校有理由感到乐观。库伯联盟学院的一位发言人告诉artnet新闻,2017年的筹款总额比2016年高出56%,达到了840万美元,而2016年只有540万美元。资助该校的机构数量也从17个增加到24个,9笔新资金共计329,000美元。发言人称,原本就资助该校的五家机构也增加了年度捐款额,达到总共165,000美元的额外收入。总的来说,该校与去年同期相比增加了95万美元的现金捐款。

库伯联盟学院校长Laura Sparks。图片:by Leo Sorel,courtesy of The Cooper Union

  库伯联盟学院新任校长劳拉·斯帕克斯是支持重新实行免学费政策的。在办公室接受采访时,她与artnet新闻分享了这项计划以及免学费背后的原则,一幅巨大的彼得·库伯肖像画挂在她身后(Sparks之前是费城威廉·佩恩基金会的执行总监;她于1月上任,成为了库伯联盟学院的首位女校长)。

  斯帕克斯承认,FEC计划是充满野心的,但她相信这项计划最终将实现学院的进步,通过选拔人才来决定录取,而不是财产资源。“这所学校建立的基础即是相信工人阶级也能接受一流教育,”她说。“免学费意味着每个人都是因为他们的才能、潜力和努力实践而来到这里。免学费让人们能够在实践和职业选择中冒险。”

  Mike Essl是该学校艺术学院院长以及本校毕业生,他也在董事会上,并且是该起诉讼中的原告之一。“这个计划让我动容,”他在办公室接受采访时说。“我认为十年是一个奇迹。在公布计划时间线的董事内阁会议上,我哭了起来。”Essl是真的把他对这所学校的爱放在了“心上”:他胸前有着一幅基金会大楼图案的纹身,这是库伯广场上一座八层楼的褐石建筑。

库伯联盟学院艺术学院院长Mike Essl。图片:by Leo Sorel,courtesy of The Cooper Union

  也有对免费教育委员会这项计划直言不讳的批评者。一些人认为,其长达10年的逐增规划不够积极,而在此期间继续收取学费将对学校声誉造成无法弥补的损害。包括艺术家Dennis Adams、Leslie Hewitt和Walid Raad在内的艺术学院教授们在2月19日发布了一份声明,要求董事会推迟其3月15日对FEC计划的投票,以“进行深入分析学费对维持该校高学术质量的声誉带来的影响。”

  Raad自2002年以来一直在库伯联盟学院任教,据他所说,收费教育的负面影响已经很明显了。他指出,与总检察长办公室达成的协议要求该学校研究一种可持续的经济模式,在维持学校声誉的同时做到获得足够的资金来支持免学费政策。他认为,免费教育委员会几乎完全侧重于后半句,而对于继续收取学费对库伯联盟学院的名誉影响的分析则不够充分。

  Raad教的课包括一节库伯联盟学院历史课,他说关于学费政策的讨论受到了相对思考的负面影响。“你有一口淡水井,然后有毒的污泥渗进去了,”他解释说。“这时,有人说这里面只有24%的污泥,其他人的井里面有50%的污泥。专家们还指出,目前还没有人被这些有毒污泥害死。但是,库伯免费的那时候,井是绝对干净的。这与其他任何事情都没有相比性。”

库伯联盟学院全校使用的雕塑工作室室内图。图片:by Mario Morgado,courtesy of The Cooper Union

  该学校已经举行了几次社区会议。政府表示这项计划中考虑到了这些会议中提到的担忧。两位匿名的社区人士告诉artnet新闻,他们参与讨论时表达了对斯帕克斯和Essel的支持,但对该计划和为了得到通过的长期游说表示明确批评。

  他们说,投票在3月15日进行太急,以至于不可能真正考虑社区的想法。“现在应该慢点来,”一位人士告诉artnet新闻,“这样学校才可以更快地恢复免费。你一边航海就没法一边造船。”

  他们不仅认为该计划会失败,他们还同意Raad所说的,该学校的声誉已受到了打击。自从库伯联盟学院开始收取学费以来,申请率已经下降,而学生群体的性别和种族多样性也有所下降。

  这项FEC计划承认学校的多样性受到了损害。它指出,自学校开始收取学费以来,申请人数下降了18.5%,相应地,入学率则从8%上升到13.5%。但该计划坚持认为,根据SAT分数等指标,录取的学生水平并未下降。

  除了声誉之外,Raad还反对该计划中对学费收入的依赖。“FEC的报告说,我们需要在未来10年内筹集1.52亿美元的储备金,”他说,“但是,这部分储备金中有6000万到7000万美元——有一半都是由学生来支付的。是的,我们有很大的债务负担,但我们也有保证的收入。董事会应该想象力更丰富一些。他们从克莱斯勒大厦获得的收入每年达到5000万到6000万美元。”(学校以北2英里的装饰派艺术大楼克莱斯勒大厦租户的所有房产税都会进入学校资金)。

  尽管意见不同,artnet新闻采访的所有人员对于重新实行免费教育模式都站在统一战线。现在的问题是如何达成以及何时达成——答案可能会在3月15日揭晓。



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