似曾相识吗?艺术院校面临的巨大危机,都在哥伦比亚大学这场退学费风波中显现……
2018年05月04日 09:23:28    作者:文/Taylor Dafoe 译/Elaine   来源:artnet新闻

 Prentis Hall的外观。图片:courtesy of Columbia University

  哥伦比亚大学视觉艺术研究生专业的学生们目前要求校方退回这一学年的学费,理由是他们的教学楼摇摇欲坠、教师短缺,而学费却在上涨。

  这两栋MFA(艺术研究生)学生工作室所在的校园建筑现在的状况有些岌岌可危,尤其是Prentis Hall这栋楼。极差的隔热效果以及暴露在外的热水管使得有些工作室异常冷有些则热得出奇。学生们说他们曾记录到85摄氏度和零下40度的极端温度,还有一名学生表示他的电脑甚至在他的工作室融化了。

  同时,学生的艺术作品也因为温度和洪灾遭受到了不可修复的破坏。学生表示,那里还曾经发生过大楼天花板的石灰岩掉下来好几片的情况,甚至有一次是一整块掉下来,如果当时有艺术家在场的话可能会有生命危险。在那次事故之后,学校在每个工作室的天花板上都装了一张网——安装过程中,艺术家需要离开工作室好几天。自那时候起,根据一名学生的说法,大楼经常处于“施工现场"的状态。

  学生们的另一个抱怨是教员的短缺。包括Sanford Biggers、Shelly Silver和Tomas Vu在内的几位教授同时休假——享有终身教职的教授们可以休的学术假,但之前由于人手短缺,很多假期被延后。今年1月,长期担任摄影专业主席的Thomas Roma因为被指控涉及数起性骚扰案件而离开了该职位,但之后也没有替补的教师。学生们抱怨说他们还没有机会和那些学校知名的艺术家教师一起工作——甚至连碰面的机会都没有,而这样的机会是吸引他们来哥大的首要因素(不过,这篇文章中受访的学生的确提到正在MFA课程任教的教授们还是具有相当水准的)。

学生们在哥伦比亚大学LeRoy Neiman中心的版画研究室进行工作。图片:Courtesy of the LeRoy Neiman Center for Print Studies

  与此同时,哥伦比亚大学的学生需要支付高出平均价位的学费来为这些问题买单,使得抱怨更为严重。今年MFA学位的学费为63961美元,比有些水平不相上下的MFA专业要贵出近一倍。这一数字在过去几年中一直在稳步上涨,而奖学金却在连续减少。哥大视觉艺术专业2018届学生的总贷款已经达到了100万美元以上。

  “这就像一场年度仪式一样,"一名目前的在校生表示。“每年春天,随着大家开始毕业,学生们就会找到行政部门抱怨专业的资源和设备。而行政部门就会说他们会在几个月内处理这些投诉,而之后学生们也就毕业了。这是在哥伦比亚大学不断上演的戏码。学校作出承诺,然后等着大家毕业或离开,这样校方就不用满足他们的要求。"

  不过今年的情况有些许不同。由于1月Roma的事件,哥大举行了一系列的公共会议并和学生团体进行了更多对话,了解他们觉得这个MFA项目缺点是什么。2月1日,学生们向艺术学院院长Carol Becker呈现了一份意见清单。在那之后,学校教师也写信给学校的行政人员督促他们处理学生的问题。

  4月5日,当学生们和哥大教务长John Coatsworth以及艺术和科学教师主管David Madigan碰面后,问题矛盾再一次升级。学生们递交了一封信,其中罗列了工作室设施、教师和资金短缺等问题。同时,信中也写明学生们希望学生该采取何种措施来回应学生的投诉,包括所有现在在校学生的学费。

 哥伦比亚大学艺术学院崭新的Lenfest艺术中心。图片:Courtesy of Columbia University

  “如果学校认为不可能退还这一课程的学费,那我们也已经准备好联合学生和校友通过各种合理途径来确保我们得到合理的赔偿,"信中写道。2018和2019届共54名学生中的51人签署了这份信件。作为回应,学校告知学生们他们将得到被损坏作品和损失的工作室工作时间等方面的赔偿,但学校不可能做到退还学费。

  “Prentis Hall里的设施问题,确实令人感到遗憾,而学校将继续积极探索和实施赔偿,以弥补受到影响的视觉和声音艺术学生,"一位学校代表在发给artnet新闻的一份声明中说,“我们已经对工作室温度过高、或是作品受到损害的学生进行了赔偿。同时,我们也在筹划长期的解决方案,以保证工作室空间的高质量——这些空间对于哥大的优秀艺术家们来说是十分重要的。"

  不过,学生们对于学校的这些措施并不满意。

  “哥大的行政人员们只是希望装点艺术的表面,或是把钱花在需要投资的表面,"2018届的一个学生Meg Turner说道。“但他们并没有真正倾听学生的需求,比如提供真正有用的设施以及能找到人的老师,能够经常及时处理好洪涝、作品受损或是因为90度高温而不得不取消的工作室访问等问题。"

  几年来,哥大的MFA项目一直在世界排名中占据前列。根据artnet新闻2016年作的调查显示,哥大的艺术学院名列全世界最有影响力艺术学校的第三位。不过,过高的学费和最近爆出来的教授丑闻可能会影响到学校的声誉。

  “我们中有很多人都在申请教职,有些是在哥大,有些在其他地方,"2018届的一名学生透露,由于她的工作情况要求在文章中匿名。“我很需要那份教职,因为我不得不先把我的贷款还清了。"



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